研究人员在史前英国农民的牙齿中发现了世界上任何地方牛奶消费的最早直接证据

研究人员在史前英国农民的牙齿中发现了世界上任何地方牛奶消费的最早直接证据。

由约克大学考古学家领导的研究小组发现了一种名为β乳球蛋白(BLG)的乳蛋白,这种蛋白质埋藏在大约6000年前生活在新石器时代的七个人的矿化牙菌斑中。

该研究中的人类牙菌斑样本是迄今为止全球最古老的蛋白质分析,该研究代表了迄今为止最早鉴定的乳清蛋白 BLG。

英国的新石器时代从4,000到2400卡路里。不列颠哥伦比亚省看到了农业的出现,使用了驯养的动物,如牛,羊,猪和山羊,以及小麦和大麦等作物。考古学家还发现了复杂文化习俗的证据,新石器时代社区建造了大型纪念碑和墓地。

在这项研究中测试的古代人类遗骸来自三个不同的新石器时代遗址 - 英格兰南部的汉布尔登山和黑泽尔顿北部以及东米德兰兹的班伯里巷。来自所有三个地点的个体都表明存在来自牛,绵羊或山羊的乳蛋白,这表明人们正在开发多种物种用于乳制品。

牙菌斑可以提供对古代人饮食的独特见解,因为当它被唾液成分矿化形成牙垢或“牙结石”时,膳食蛋白被包埋在其中。

该研究的主要作者,约克大学考古系的Sophy Charlton博士说:“我们在三个不同的新石器时代遗址的个体牙结石中发现这种蛋白质这一事实可能表明乳制品消费量是一个过去广泛的饮食习惯。

“对于进一步研究来说,看看更多的人,看看我们是否可以确定在考古历史中是否有消费牛奶的模式 - 也许是消费的乳制品数量或所使用的动物有所不同,这将是一个迷人的途径。性别,性别,年龄或社会地位。“

乳蛋白的发现特别有趣,因为最近的遗传研究表明,此时生活的人还没有能力消化牛奶中的乳糖。研究人员说,为了解决这个问题,古代农民可能只饮用少量牛奶或将其加工成其他食品,如奶酪(可以去除大部分乳糖)。

“乳糖酶持久性”允许持续消耗牛奶进入成年期,是控制乳糖酶基因活性的DNA片段中基因突变的结果。然而,我们如何以及何时进化这种能力背后的机制仍然是一个谜。

查尔顿博士补充说:“因为饮用超过极少量的牛奶会使这一时期的人们病得非常严重,这些早期的农民可能一直在加工牛奶,可能加入奶酪等食品中,以减少其乳糖含量。”

“在未来识别更多具有BLG证据的古代个体可以提供对过去牛奶消费和加工的进一步了解,并增加我们对遗传和培养如何相互作用以产生乳糖酶持久性的理解。”

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